L'olio di pesce e i cuori giovani

Secondo un nuovo studio, anche la salute cardiaca dei più piccoli potrebbe beneficiare degli Omega3

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Gli acidi grassi Omega-3 sono grassi buoni che si trovano nei pesci e che, a quanto suggerisce un nuovo studio pubblicato sulla rivista «Pediatrics», non sono buoni soltanto per migliorare la salute del cuore degli adulti, ma anche quella dei più giovani. 

Durante lo studio, i bambini hanno ricevuto o un supplemento giornaliero di olio di pesce oppure un placebo dalla nascita fino a 6 mesi. Quando avevano 5 anni, i ricercatori hanno scoperto che i bambini a cui era stato somministrato olio di pesce avevano la circonferenza della vita più piccola rispetto ai bambini a cui veniva somministrato un placebo – si sa che una circonferenza della vita più grande è un noto fattore di rischio per le malattie cardiache.

I ricercatori hanno anche scoperto che i ragazzi che avevano ricevuto supplementi di olio di pesce durante l'infanzia avevano meno insulina circolante nel loro corpo e meno resistenza ad essa quando avevano 5 anni, anche se lo studio poteva solo mostrare un'associazione tra i due. L'insulina è un ormone che trasporta gli zuccheri dagli alimenti fin nelle cellule per essere usati come combustibile – la resistenza all'insulina o i livelli più alti di insulina svolgono un ruolo nello sviluppo del diabete di tipo 2 .

L'autore principale dello studio è Valene See della University of Western Australia. Per la ricerca, sono state reclutate le madri di 420 bambini durante la loro gravidanza – queste mamme avevano una storia di allergie alle spalle e un basso consumo di pesce.

I bambini sono stati assegnati in modo casuale a ricevere una pillola di olio di pesce da 650 milligrammi o un placebo contenente solo olio d'oliva ogni giorno per i primi sei mesi della loro vita. Quando avevano 5 anni, i ricercatori sono stati in grado di ottenere campioni di sangue e misurazioni della circonferenza della vita da 165 bambini del gruppo dell'olio di pesce e da 157 dal gruppo placebo. La circonferenza della vita era più piccola di 0,7 centimetrici nel gruppo di olio di pesce, così come i livelli di insulina erano inferiori del 21% e la resistenza all'insulina era inferiore del 22% .

Staremo a vedere cosa succederà tra altri 10 anni.